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金灯台活页刊
2017.9 第191期

华人教会的差传

余俊铨

 

   据估计,中国本土各类型教会的总数约有五十万,信徒近一亿;海外华人教会(包括香港、澳门和台湾)数目约有一万,信徒人数则估计为二百万左右。这看似是一支庞大的属灵军队,然而,二百一十年来,华人教会在普世宣教运动上仍属十分幼嫩,与所领受的属灵丰富资源有点不大对称。其实,自从上世纪前三分一时期起,已有中国教会开始推行差传,但延续性并不强,始终未有带来华人教会更热切差传和更多华人信徒投身宣教的行列,殊甚可惜!华人的动员力向来不弱,只是大部分集中于往外工作或谋生;他们刻苦耐劳、懂得抓紧时机和勇于冒险的胆识和拼搏精神显露无遗。问题在于我们是否甘愿回应恩主的呼召,为有永恒价值的天国事业摆上,以尽用我们已有的优势和条件,为福音好好地跑一程?

  有人指出,全球海外华人教会有参与差传事工的只占两至三成,被差派的华人宣教士则大约两千人。这数字虽然不一定准确,但这比例明显是极低!韩国教会的历史虽然比我们短,但已差派了二万五千位宣教士到世界各地。他们的人力资源不一定比我们多,只是在行动上的热切和动员的比例却比我们大很多。华人教会在普世差传事工上确实急需倍加努力!

  华人信心差会本来已经不多;以实践普世宣教为大前提并具有国际网络的华人信心差会更是绝无仅有。过去虽然经验十分不足,但未来可以更努力学习,在“不动”与“冲动”、“热心”与“智慧”之间取得平衡。华人教会的差传可有下面三个方向:

华民遍传

  这是华人教会和华人差会的必然使命和基本责任。使徒保罗说:“为我弟兄,我骨肉之亲,就是自己被咒诅,与基督分离,我也愿意。”(罗9:3)可见保罗爱同胞心切,并且肯为他们的得救而付上一切。所以,他每到一个地方,总会到犹太同胞当中;这是理所当然的,一则是最切身的责任关系,二则同胞处处,岂能视而不见?因此,这是华人教会在差传行动上的一个重要方向,也是顺理成章、义不容辞的首要任务。目前大多数华民固然是集中在神州大地,尤其当中还有很多少数民族未被福音得着;然而,华民事工却不是只限于中国本土,而是遍及世界各国。大多数华民在异邦因为言语不通、文化不同,加上忙于工作,所以不容易被福音接触到。有些华民聚居的地方连华人教会都没有,就算是有华人教会的,也是难以应付巨大的需要。

  华民事工的范围广阔,服事对象的群体类别不同,文化背景各异,教育程度及工作、生活环境都有很大的差别,所以要有目标、有计画地认领和得着他们。

华人差传

  诚然,面对向万民传福音的大使命,我们总不能只服事华民,也不应恪守“先华〔民〕后万〔民〕,从近至远”的次序。因为如果要等到所有同胞都归主才向外族传道,又怎能向主交账呢?使徒行传一章8节把宣教行动的“同步并进”观念指示得很清楚:“……‘并’要在耶路撒冷、犹太全地‘和’撒玛利亚,直到地极……”使徒保罗向同胞传福音,最终都是为了万民归主;这也是历代西方宣教士给我们留下的榜样。

  华人教会实在应该醒起,在普世宣教的运动上付出更多努力和尽上更大责任,借此回报神的恩典和显示真正成长的表现;最重要的是此乃令华人教会更蒙福、更经历丰富的途径。

  华人既然散居天下,除了要竭力得着所在地的同胞,作同文化的宣教之外,更要积极扮演桥梁的角色,进入当地不同文化的群体之中,建立友谊关系和以不同的服事方式开展福音工作。其实,这是意识和负担的问题,与空间距离完全无关,不要等待前赴外地或远方才开始工作;也不要以为不到别处就不用有所行动。其实,在未到外地之前,便应把握本地的时机,选择一、两个异文化的群体作服事对象,以此近处的起步和跨文化的学习与体验,带动进一步向远方进发。这两者的平衡和相辅作用十分重要,不要把宣教的使命与行动作地域、空间上的分割。所谓“地极”就在眼前,是从文化和群体的角度看的,关键在于属灵的眼光与视野。但愿各地华人教会都成为着眼于跨文化宣教的教会!

华裔普传

  华裔信徒是华人教会的重要资产,必须好好培育,不能假手于海外的当地教会。虽则天国无界,教会没有种族之分;但从教会增长策略与国度扩展的角度看,华人教会实在需要更好地为神国栽培和储备下一代。尤其在英语国家中的华人教会,更应重视这方面;不应单以融入“主流社会”为让年青信徒融入本土教会的理由,而忽略了多元文化中各有不同发展特色的事实和需要。

  虽然华裔信徒不一定懂得华文,或单单讲外语,但却不是任何只懂该等外语(主要是英语)的信徒所能代替,因为华裔始终有华人文化的渊源和传统,对延伸华人教会的普世使命非常有利。语言上的优势,加上专业资格的辅助,对开展本地长、短期的近文化事工,以至外地的专职或带职跨文化宣教都有很大的帮助。

  华人教会及差会应更重视对华裔年青一代的动员、征召与训练,提供不同的途径,让他们有学习跨文化宣教的机会。深信这些工作不但带来信徒灵命成长的帮助,也进一步激发他们投身普世宣教的行列。

 

金灯台活页刊第191期 2017.9
作者余俊铨牧师为资深牧者,有多年牧会及布道宣教经验。

插图:Agnes Leung(agnesleung.com

 


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