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金灯台活页刊
2018.9 第197期


创世记(十一)

信靠与奉献

锺庆义

  

经文:创世记十四至十五章

   亚伯兰信靠神,深信神必定实现祂的应许。从创世记十四至十五章的经文,我们看到亚伯兰信心的增长。他相信神会按照祂的应许供应和赐福与他;他能以属灵的辨别能力去拒绝世俗的利益,并能在困难中学习忍耐等候神的应许成就。

   第十四章的战争故事,展示了亚伯兰对神的信心。亚伯兰勇敢打败了入侵迦南东部的四王联军,救了侄儿罗得。亚伯兰感恩,将十分之一献给神,接受至高神的祭司麦基洗德的祝福。但亚伯兰谨慎地拒绝了所多玛王的报酬;因亚伯兰清楚知道胜利及财富,都是单单从神而来的。

亚伯兰击败了基大老玛和与他联盟的王回来的时候,所多玛王出来,在沙微谷迎接他。沙微谷就是帝王谷。撒冷王麦基洗德也带着饼和酒出来;他是至高神的祭司。他给亚伯兰祝福,说:“愿创造天地的主、至高的神,赐福给亚伯兰。把敌人交在你手里的至高的神,是应当称颂的!”亚伯兰就把所得的一切,拿出十分之一来,给了麦基洗德。所多玛王对亚伯兰说:“请你把人交给我,至于财物,你拿去吧。”亚伯兰对所多玛王说:“我已经向创造天地的主、至高的神耶和华举手起誓;凡是你的东西,就是一根线,一条鞋带,我也不拿,免得你说:‘我使亚伯兰发了财。’我什么都不要,除了仆人吃掉的以外,但与我同行的亚乃、以实各、幔利所应得的分,让他们拿去吧。”(创14:17-24)

   亚伯兰不贪图打仗得来的掠物。他满足于神的供应;他不需要更多,特别是他知道如果接受所多玛王的礼物,就等于与邪恶的所多玛王建立互惠互利的关系。反之,亚伯兰把所得的一切,拿出十分之一,给至高神的祭司麦基洗德(创14:18-20;来7:1-10),以奉献十分之一作为敬拜(参创28:22)。这展示出亚伯兰渴望在自己的兴盛上让神得着一切荣耀。

   亚伯兰信靠神,以神的供应为满足,就在另一个异象中得到嘉许。

这些事以后,耶和华的话在异象中临到亚伯兰说:“亚伯兰,你不要惧怕,我是你的盾牌;你的赏赐是很大的。”(创15:1)

   从上文十二至十四章可见,亚伯兰面对的危机都与神给亚伯兰的应许地有关;而这应许牵涉到后裔。亚伯兰感到很苦恼,因为得后裔的应许看来迟迟都未成就;他求神加添他的信心。神的回应,是应许亚伯兰必得后裔,并且多不胜数。

亚伯兰说:“主耶和华啊,我一向都没有孩子,你还能赐给我什么呢?这样,承受我家业的,就是大马士革人以利以谢了。”……耶和华的话又临到亚伯兰说:“这人必不会作你的继承人;你亲生的才会是你的继承人。”于是领他到外面去,说:“你向天观看,数点众星,看你能不能把它们数得清楚。”又对他说:“你的后裔将要这样众多。”亚伯兰信耶和华,耶和华就以此算为他的义了。(创15:2-6)

   亚伯兰被称为义,不是因为他有任何功德,而是因为他相信神的应许(罗4:1-3;加3:6);他信靠神,将希望放在神给他的应许上。神是信实的,必会成就祂的应许;祂更正式与亚伯兰立约。第十五章记载了一个立约的仪式,这个古代的立约仪式通常涉及双方把动物切成两半,然后手牵手地在这两半之间走过。神吩咐亚伯兰带一头三岁的母牛犊,一只三岁的母山羊,一只三岁的公绵羊,一只斑鸠和一只雏鸽到祂面前(创15:9)。神自己经过那两半(创15:17),而亚伯兰则不用照做;这显示出亚伯兰不需完成任何义务来接受神立约的应许。这约不在乎亚伯兰的顺服,而是完全在乎神对祂子民的信实。

   神看重祂的应许;但是这应许的成就,将会经过一段时间。神告诉亚伯兰,在祂的应许成就之前,他的后裔会在外地成为寄居者,在那里受苦与为奴四百年;之后,神会使他们得释放,并带领他们进入应许地(创15:13-14)。亚伯兰的后裔会成为神公义的工具,用来惩罚住在应许地的列国(创15:16);而亚伯兰的后裔到那时必会得着应许地(创15:18-21)。

   这段经文教导我们要对神有信心,耐性等候神实现祂的应许,并且教导我们要慷慨地奉献;因为感恩会使人知足,以及使人对神的供应有信心。

   亚伯兰拒绝了所多玛王的礼物,却将自己财物的十分之一,奉献给至高的神,天地的创造主。因为他明白自己能以318人的小军队打败东方四王联军,是因为至高的神使他得胜。他以奉献十分之一来尊荣神,以此来回应神对他和族人的恩典和慷慨。

   我们又如何回应神?神已经把祂宝贵的儿子耶稣基督赐给我们,拯救我们脱离罪的捆绑奴役了。这不止是属灵的福分,能成为“亚伯兰的儿女”;当中更包括物质方面的福分。我们所拥有的一切财物,都是从主而来的。实践什一奉献并尊重这十分之一是属于神的,是承认我们对神的信靠,并向神表达感恩:感谢祂的恩典和丰厚供应。这也是利未记、申命记、尼希米记、箴言和玛拉基书所教导的。

   亚伯兰的感恩奉献,表达他对神有信心:神供应一切他所需要的。他承认一切他所拥有的是属于神的,一切都是神首先丰厚地赐与他。亚伯兰奉献他财富的十分之一,是明白到那是一小部分;他还有十分之九,而这些同样是神赐给他的。如果我们可以在与神关系及财富上明白这道理,就能为我们所有的向神感恩,并能向那些更有需要的人分享我们所拥有的。

   但对于大部分现代的基督徒来说,去接受及实践什一奉献,并且慷慨地奉献给神,是一个困难的呼召。我们往往认为我们今日所拥有的是自己应得的,是自己努力的成果;而且往往不能满足。使徒保罗劝勉我们:“其实敬虔而又知足,就是得大利的途径”(提前6:6)。信靠神会供应我们的一切,并且向神感恩和奉献,是一个难以教导的属灵真理,要活出来就更加困难。

   不过,如果没有感恩及奉献的心,便很难活出凭信心而不凭眼见的人生(参上期文章:〈凭眼见与凭信心〉)。我们必须效法亚伯兰及许多在圣经中真正跟随神的人,承认和相信我们所有的首先是属于神;我们所拥有的一切财物,都是神赐福和供应给我们的。我们把金钱奉献给神,是属灵的信心的表达,也是感恩的敬拜;不是出于勉强,而是出于甘心。

 

金灯台活页刊第197期 2018.9
本文由梁伟民弟兄翻译自作者的英文讲章。作者锺庆义牧师为新加坡浸信会神学院讲师。本文的经文录自《圣经新译本》。

插图:Agnes Leung(agnesleung.com

 


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