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金灯台活页刊
2019.1 第199期


创世记(十三)

神的应许

锺庆义

 

经文:创世记第十七章

   当人生受到挑战时,我们或会感到焦虑。有人在学校表现得不好,每次期考都感到自己是个失败者。有人感到自己在事业上是失败者,办事好像永远都只是表现差劲,似乎没有机会有更好的未来。当一个信徒处于极大的焦虑时,大得好像整个人生是失败者时,可能会怀疑:“神是否知道我的感受?

   如果说,有一个人有这种感觉,这就是亚伯兰。在研读创世记第十六章时,我们探讨过“神会否帮助那些帮助自己的人?”(参本刊第199期)但我们需要问更重要的问题是:对于这位可信的神,我们是否有足够的信心,相信祂必实现祂的应许?

   神是信实的。有些时候我们感到自己是个失败者,并怀疑神是否知道我们的痛苦及危机;但神是信实的,祂必向我们守约,成就祂的应许。创世记十六章和十七章的故事,相隔了十三年(创16:16; 17:24),亚伯兰已经九十九岁了,而神应许给亚伯兰的孩子仍然未出生。但主向亚伯兰显现来肯定祂的约,祂叫亚伯兰活出信而顺服的生命,并将他的名字改为亚伯拉罕,作为给他的应许的保证。

   应许的孩子还未出生,亚伯兰活在怀疑和焦虑当中,神还是向亚伯兰再次保证祂和亚伯兰所立的约。亚伯兰要做的,只是信靠顺服,与神同行。“亚伯兰九十九岁的时候,耶和华向他显现,对他说:‘我是全能的神,你要在我面前行事为人;你要作完全人。’”(创17:1)神创立了割礼的礼仪,作为立约的记号:所有在亚伯拉罕家中的男性,包括亚伯拉罕,都要接受割礼(创17:9-14)。

   正如所有的立约记号,割礼可以被贬低成一个空洞的仪式;割礼要加上信心才会有重要性及意义。制定这仪式,是认同作为亚伯拉罕的后裔。与亚伯拉罕认同,不仅是身体上的,也是属灵的(申30:6)。摩西律法告诉我们,神会对人的心行割礼,为要叫人忠心于祂:这是一个从世俗分别出来的、纯洁及忠诚的记号,就是一个忠于立约之神的记号。

   亚伯拉罕顺服主的命令,就给自己和所有家中的男丁行了割礼(创17:23-27)。对亚伯拉罕而言,即使在他有怀疑、感到焦虑及失败时,他对立约的神的回应,是用彻底的信心,毫无疑问地遵行割礼仪式:“就在那一天,亚伯拉罕照着神吩咐他的,给他儿子以实玛利,和他家里所有的男子,无论是在家里生的,或是用银子买来的,都割去了他们身上的包皮。”(创17:23)

   在旧约时代,对神的信心就是相信祂必会成就祂曾应许的事。割礼的记号是外在的行为表明内在的信心,信靠神会遵守祂的诺言。对于旧约以及新约的神的子民来说,割礼这行动背后的教训就是“心的割礼”:人必须信靠主和祂的应许而活。今天,在新约的教会中,我们持守两个做法。第一,主餐就是新约的记号:“这杯是用我的血所立的新约,你们每逢喝的时候,应当这样行,为的是记念我。”(林前11:25)一同守主餐,就是在基督里新约信徒在信仰群体中的记号。我们这样做是记念主耶稣基督曾牺牲自己的生命,并期待我们和祂喝新的那日子。因此,守主餐这个外在的行为,是表示我们内心接受了耶稣基督的“记号”。第二,浸礼是内在信心的外在宣告,就是相信主耶稣基督已经完成的工作(受死、埋葬及复活)。浸礼本身不会拯救那些受浸的人;能拯救人的是内心的决定:“我相信耶稣基督作我的救主和生命的主。”外在的行为浸礼是向世人宣布,我已接纳耶稣基督进入我的内心,已经认同基督的救赎恩典——祂的受死、埋葬及复活。守主餐和浸礼这两个行动,必须加上信心;因为没有信心,就不能叫神喜悦。

   在亚伯拉罕的生命故事中,我们不能不感受到神的同在、保守和大能。从亚伯拉罕离开迦勒底的吾珥,直到第十七章,神向亚伯拉罕显现了五次,在过程中一直保守他和他的家人,而在亚伯拉罕深深感到焦虑、恐惧及失败时,神的大能成就不可能的事情,使年纪老迈的亚伯拉罕及撒拉生孩子。

   与亚伯拉罕一样,我们也有人的软弱:恐惧、焦虑、倚靠自己、行使坏主意,而不是以神为满足。作为信徒,像亚伯拉罕一样,有时我们生活得好像失败者一样(不论那是真实的情况还是纯属自己的感受),容让恐惧来使自己不能动弹,容让焦虑来占据自己的生命,而不能以神话语的应许来得坚固。我们倚靠自己,而没有倚靠神去和生命中的焦虑搏斗。可是在创世记第十七章,我们见到亚伯拉罕对神的信心,就是信靠神会遵守祂的诺言,叫应许的孩子下一年就出生。亚伯拉罕没有迟疑,立刻进行割礼仪式,作为他内在信心的外在记号;他相信神的话语必定成就。

   我们曾否与生命中的深层焦虑搏斗呢?在我们的生命中是否有许多恐惧和焦虑周旋着,使我们终日提心吊胆,恐怕生命中的最坏的事情发生,而我们却不知怎么办?面对这种情况,一个信徒会怎样信靠神的应许?当我们充满焦虑,感到失败时,神会关心吗?

   神会关心我们,因祂是信实的神。即使在我们最深的焦虑痛苦中,在我们人生的危机中,祂仍然向我们守约,成就祂的应许,正如祂成就祂对亚伯拉罕的应许。

 

金灯台活页刊第199期 2019.1
本文由梁伟民弟兄翻译自作者的英文讲章。作者锺庆义牧师为新加坡浸信会神学院讲师。本文的经文录自《圣经新译本》。

插图:Agnes Leung(agnesleung.com

 


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