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金灯台活页刊
2020.7 第208期


以东为何受罚?

陈终道

   

经文:俄巴底亚书

   以东就是红的意思(创25:30),是以扫的别名。以扫因贪吃红豆汤,出卖了长子名分,因而得了这别号。圣经明说“以扫就是以东”(创36:8),后来以扫的后代就被称为以东人。神借先知俄巴底亚宣告以东人将必受神的惩罚,受罚的主要原因是骄傲与恶毒。

一.把怨恨传给子孙

   有关以扫与雅各争取长子名分的事,虽然多数人偏于指责雅各的诡诈,其实在这事上他们各有自己的错失。事后兄弟结怨,雅各逃亡到拉班家,二十年后回来,兄弟相见时,雅各“一连七次俯伏在地”向以扫请罪(创33:3),二人拥抱亲嘴,已往恩怨应告一段落。按以撒为雅各祝福这件事来说,虽然是父亲为他们祝福,能否蒙福却在乎神;神若不赐福,父亲的偏袒或人的争夺都属多余。但为什么后来以扫的子孙以东人一再与以色列人为仇呢?以扫若不是将仇恨传给了子孙,就不会有以东人不断与以色列人为敌的情形。而在新约时代,几个杀害基督和使徒的希律王都是以东人。

   以扫轻率起誓出卖长子名分,就是藐视神的恩典,这是他的骄傲;把自己错失委过于人,造成怨恨传给子孙,这是他的恶毒。先知俄巴底亚说以东人的骄傲是不怕神的惩罚、敌对神。他们的恶毒就是因着私怨,幸灾乐祸,不顾兄弟情谊。

二.乘人之危

   以东的地势险要多山,易守难攻,以东人为此而自傲,先知俄巴底亚警告他们:“住在山穴中,居所在高处的啊,你因狂傲自欺,心里说,谁能将我拉下地去呢?”(俄1:3)以东人在山崖上挖洞设堡垒,自以为有攻不破的坚城,因而自傲的说:“谁能将我拉下地去呢?”神却说:“我必从那里拉下你来。”(俄1:3-4)

   在以色列人旷野行程中,曾路经以东地,本想向以东人借路,以东人不但不借,还要“用强硬的手攻击以色列人”(民20:20)。后来外敌攻打耶路撒冷时,以东人幸灾乐祸的说:“拆毁,拆毁,直拆到根基。”(诗137:7)且站在岔路口,剪除他们中间逃脱的(俄1:13-14)。这种趁火打劫,落井下石,卑鄙恶毒的行径是神所憎恶的。

三.愚昧人的骄傲

   为什么骄傲常和卑鄙恶毒的行径连在一起呢?原来不但有财势、有本领的聪明人会骄傲,没有财势、没有本领、又愚昧的人同样会骄傲,而所有骄傲的人都是器量狭窄,又善妒易怒的。有财势、有本领的人被人触怒了,可用他们的权势和地位报复,甚至仗势欺人,尽情发泄心中怒气,炫耀自己的权力才智。但没有本领又蠢笨的人怎么报复呢?他们没有力量报复,只好积怨在心,暗中等候机会,这种骄傲的人就会变成卑鄙恶毒的小人,可能不择手段的暗中陷害他们所忌恨的人,作出令人意想不到的恶事。注意先知俄巴底亚既称以东人“狂傲自欺”(3节),又说:“…你心里毫无聪明…我岂不从以东除灭智慧人…”(7-8节)可见以东人既狂傲又没有聪明智慧,正是后一类的骄傲人。

四.难免受神管教

   “骄傲”是魔鬼的本性,魔鬼因骄傲堕落(赛14:12-15),始祖也因接受了骄傲的试探—“你们便能如神能…”(创3:5)而犯罪。任何种族国籍的人,他们的骄傲都是从撒但来的;任何阶层人的骄傲,都是神所憎恶的。今天在神的家中,那些炫耀自己才华,表演属灵的人不都是骄傲人吗?那些暗设陷阱,搬弄是非,破坏别人工作的,不正是类似以东人的恶毒吗?请留心神借先知俄巴底亚向以东人所发出的警告:“耶和华降罚的日子临近万国,你怎样行,祂也必照样向你行,你的报应必归到你头上。”(15节)

   人虽然可以像以扫的子孙那样,用许多借口推卸责任,抢先挑剔别人的不是,埋怨神的不公平;神在宽容的日子,会对这等人默然忍耐。但到了神公义审判的日子,将不理会各种骄傲人强词夺理的申辩,却按照他们险恶的行事报应他们。让我们趁着神宽容人的日子赶快谦卑下来,不要因心中对弟兄的怨恨而罔顾神荣,更不该公报私仇而损毁神家圣工。

五.看主耶稣

   让我们学像我们的主耶稣。祂说:“我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式。”(太11:29)祂曾被祂本乡的人厌弃:“这不是那木匠吗?”祂却悄然离开他们,到别处传福音去(可6:1-6)。祂在诸城中行了许多异能,那些人终不悔改,祂并没有因此动怒,只向父神祷告说:“父啊,天地的主,我感谢你,因为你将这些事向聪明通达人就藏起来,向婴孩就显出来。”(太11:25)某夜,门徒乘船在海中遇风,祂从海面走到他们那里,门徒竟以祂为鬼怪;祂没有一怒而去,倒连忙说:“你们放心,是我,不要怕。”(太14:27)直到被钉在十字架上时,祂的第一句祷告是:“父啊,赦免他们,因为他们所作的,他们不晓得。”(路23:34)心里柔和谦卑,是基督优美性情中最突出的特色。基督徒若不在谦卑上像主,还能在哪方面像主呢?

   末了,以扫就是以东,雅各就是以色列。以扫因贪一碗红豆汤而得新名以东,雅各因抓住神求福而得新名以色列。以扫因怨恨想杀雅各,雅各为求和好谦卑送礼。以扫的后代成为杀害基督和祂门徒的暴君,雅各的后代成为把基督带到人间的蒙福百姓。你我究竟是以扫还是雅各?你我该改名为以东还是以色列?

 

金灯台活页刊 第208期 2020.7
作者陈终道牧师[1924-2010]为《金灯台》活页刊创办人。本文为陈牧师的遗稿,由其家人提供。

 


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