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金灯台活页刊
1989.11 第24期

芥种之喻

陈终道

 

经文:马太福音第十三章三十一至三十二节;
   马可福音第四章三十至三十二节;
   参路加福音第十三章十八至十九节

  “他又设个比喻对他们说,天国好像一粒芥菜种,有人拿去种在田里。这原是百种里最小的,等到长起来,却比各样的菜都大,且成了树,天上的飞鸟来宿在他的枝上。”(太一三:31-32)

  解经家有将本喻作正面解,指教会超常的发展,以致普世归主。但本喻更宜于作负面解,即是论及教会反常的一种发展。

  根据 Englishman's Greek Concordance :在本比喻中三十二节的“菜”(lachanon)原文意即植物,蔬菜。新约共用四次,(太一三:32;可四:32;路一一:42;及罗一四:2“但那软弱的只吃蔬菜”),四次均译作菜或蔬菜,从未译作树。

  另一字“树”,原文“dendron”新约中从未译作菜的--太三:10;七:17;七:18;七:19;一二:33;一三:32;二一:8;可八:24;一一:8;路三:9;六:43;六:44;一三:19;二一:29;犹:12;启七:1;七:3;八:7;九:4,共十九次均译作“树”。

  在此主耶稣以芥菜种为菜类植物长成树,不是说有一种芥菜“树”而长成树。菜长成树,不论是否巴勒力斯坦地特有的情形,长成树后的芥菜,都已不是菜了,故作反常之发展解较为妥当。

  天国,本不止包括教会。但教会则包括于天国之内。在天国未实现之今日,在地上惟有教会是属神掌权的界限。故这比喻中所论“天国好像…”,在现今实际上也就是指教会说的(关于天国千年国问题下期另有专论)。

一.解释

  1. 芥种──主耶稣以芥种喻信心(太一七:20),本章下文又解明好种就是天国之子(38节)。所以好种可以指有信心的真信徒。这些人集合一起就是教会。教会是以有信心有生命的信徒为实质,一切事工亦以信心为起点。在发展过程中,却不排除有假信仰的人混入会中之可能。

  2. “百种里最小的”有人因“百种”原文含“所有”之意,而怀疑主耶稣说话的准确性,因芥种非所有种子中最小的。按马可福音第四章三十二节──“…以后长起来,比各样的菜都大”。可见这“所有”是以菜类为比较,不是指世上所有植物而说。和合本译作“百种”正是多数种子之意,而非准确的一百种。英文NIV译作"It is smallest of all your seeds"相信是按当时犹太人所种的种子比较是最小的。

  3. 田地──就是“世界”(38节)。在神的国未真正实现之前,天国的子民,寄居在这世界,可像麦子种于田,长出麦子合乎主用。也可像芥种种于地,与世界过份混合,变成反常的增长。

  4. “有人”──主自己在下文三十七节说:“那撒好种的就是人子”,所以这“人”就是主耶稣。

  5. 树──圣经常以树象征属世的权势。如但以理书四章,尼布甲尼撒王梦见一棵大树──“你所见的树渐长…高得顶天…天空的飞鸟宿在枝上。王啊,这渐长又坚固的树就是你…”(但四:20-22)。先知以西结,亦以树象征亚述王之权势(结三一:1-14),也同样提到“空中的飞鸟都要宿在这败落的树上”(结三一:13)。

  巴勒斯坦地的芥菜是会长成树的。有人认为主耶稣以芥菜种取喻,单单喻意其种子最小,却能长成大树,因而认为芥菜种长成大树应作“好”的方面解释。此解颇有疑问,如:

  a) 虽然巴勒斯坦地有“芥菜树”,但它仍与其他蔬菜属同类植物。正如下文说“却比各样的菜都大”可见仍属菜类。否则不应与菜类相比,而应与树类相比。由菜变成树,何以应象征“好”的发展﹖

  b) 圣经未提芥菜长成树后,是否更适合作菜食用且胜过其他“植物”(Garden Plant);却特别提及它成为树后可供飞鸟住宿。这究竟是菜的正常用途,或反常效用﹖

  c) 飞鸟宿在枝上,圣经一向把飞鸟的巢穴当作坏的方面的解释。如上文的先知但以理(但四:21)与以西结(结三一:13)也都是这样。使徒约翰更按天使所说的用以象征撒但的巢穴──“他大声喊着说,巴比伦大城倾倒了,倾倒了!成了魔鬼的住处,和各样污秽之灵的巢穴,并各样可憎之雀鸟的巢穴。”

  d) 先知,使徒与天使的用法与主耶稣相合。因在本章上文,主耶稣就以“飞鸟”指撒但。如:

  “撒的时候,有落在路旁的,飞鸟来吃尽了。”(太一三:4)

  “凡听见天国道理不明白的,那恶者就来,把所撒在他心里的,夺了去,这就是撒在路旁的了。”(太一三:19)

  所以芥菜长成树供飞鸟住宿,应指教会反常的发展。教会原是属天的国度,却争取或仗赖属世的政治权势已偏了教会的原有功用与使命了。

  6. 飞鸟来宿──不但成树,且成了可供飞鸟住宿的树,理应不是太小的树,证明确是反常。上文十九节既以飞鸟指恶者,在此可表撒但的差役混入教会中,住宿在教会的“树”上。教会专心于争逐属世权势地位或钱财,必引致许多为名利而涌入教会的人“宿在它的枝上”。虽具世界的权威,却徒有教会之名,外表兴旺,内里腐败不堪。日渐沦为假基督,假先知的工具了!当日主耶稣责备祭司长文士,把圣殿沦为贼窝,已显示圣殿中已有以敬虔为得利门径的人。

二.要训

  1. 信徒个人或教会在世亨通,未必是好兆头。反之,常是危险的讯号,应及时警惕。要追求实际长进,不可贪图外貌体面,靠属世势力发展圣工,教会难免世俗化。

  2. 行事不可只有热心,还要有属灵智慧,明白神旨。历史上罗马大帝康士坦丁虽有热心,却是糊涂的热心,凭肉体行事,种下教会“黑暗时代”的种子。

  3. 末世事奉神的人,必须知道如何辨认假信徒,更不可容让他们在教会中占高位,才能保持教会的纯洁。他们不但要认识他们的“羊”,也要认识那些外面披着羊皮的“狼”,才能为全体儆醒,作无愧的工人。

 


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