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金灯台活页刊
2017.7 第190期

为主扩展帐棚的人

于中旻

 

经文:使徒行传第十八章

要扩张你帐幕之地,张大你居所的幔子,不要限止;要放长你的绳子,坚固你的橛子。(赛54:2-3)

问百基拉和亚居拉安。他们在基督里与我同工,也为我的命,将自己的颈项置之度外。(罗16:3)

   使徒保罗是个不受欢迎的人物。很多人反对他,有不少的人甚至想杀他;但也有人爱他,深深的爱他,跟他同工。其中有一对杰出的夫妇,亚居拉和百基拉。

敞开帐棚

   使徒行传第十八章,记载亚居拉和百基拉夫妇。丈夫亚居拉,是个犹太散居的亡国遗民,在罗马娶了百基拉。但因为政治上的变动,移居到哥林多。他们像大城市里的许多小人物一样,是平常的商人夫妇。

   使徒保罗从马其顿,经雅典,到了哥林多;似乎是为了生活的需要,他拾起从前受拉比训练时,学得的制帐棚手艺。亚居拉夫妇是制帐棚为业的,保罗就去投奔他们,和他们一同居住工作。

   人如果从事某一行业久了,可能那就成为他们性型的一部分。这夫妇二人,就扩展了他们的帐棚,接待了被人称为“瘟疫”、被视为危险分子的保罗。这可不是容易的一件事,不是有多少人肯作的。我们有理由相信,他们新近移居的店不会太大,招待保罗只会增加麻烦,不会增加方便;但爱心本来就不是方便的事,而是牺牲。

   亚伯拉罕没有把他的帐棚当作堡垒,肯用爱心接待人,不知不觉就接待了天使。当然,接待需要有分辨,不能随便接待恶人,而是接待主的使者。

   求主使我们不分畛域,在主内相爱。

坚固帐棚

   西拉和提摩太,从马其顿应保罗的命令来到,带来马其顿教会慷慨足够的供应,保罗暂时不必亲手作工维持生活,得以更专心于传道。保罗既然不再是作帐棚的工人之一,很合理的考虑是,找一个更适当的住处,就不必三人布道团都挤在人家的帐棚店里面;他甚至采取战略性的转移住处,邻近会堂,以方便随时去进行传道。(徒18:5-8)

   保罗要扩展帐棚,就拔起橛子,另行安置营帐,以向前进攻。

   但更大的努力进攻,引起仇敌撒但更强的反对。不过,在患难迫害当中,主的同在才显明出来。主在夜间的异象中,对保罗说:

“不要怕!只管讲,不要闭口。有我与你同在,必没有人下手害你,因为在这城里我有许多的百姓。”(徒18:9-10)

   主特地向保罗显现,鼓励安慰他,叫他“不要怕”,必非无因,当然是因为有使人惧怕的理由。

   后来保罗写信给哥林多教会的时候说:“我在你们那里,又软弱,又惧怕,又甚战兢”(林前2:3)。不要误会,保罗绝非胆小畏死的人,他悔改信主后没有几天,就大有能力,为主作见证(徒9:20-23)。那时,哥林多城中,犹太人抗拒福音,罪恶甚大,黑暗的权势也必然很大,使人感到窒息。

   这城市处于哥林多地峡上,交通方便,商业发达,也是一个文化中心。因此,人民生活富裕,以知识自傲,并不以为需要福音;同时,崇拜各式各样偶像的风气流行,趋向邪淫,道德败坏,罪恶滋长,对福音的阻力极大。保罗不妥协地传扬叫人悔改归正、接受基督的信息,危险可想而知。

   但是,在这样的环境中,主才显示祂特别的眷顾;在这样的环境中,才越能显出主内肢体情谊的可贵,与其坚定支持的可靠。保罗说:“他们〔亚居拉和百基拉〕在基督耶稣里,与我同工,也为我的命将自己的颈项置之度外。不但我感谢他们,就是外邦的众教会也感谢他们”(罗16:3-4)。这说明他们在福音圣工上的贡献与价值。

   这双贤夫妇,不曾在危难的时候弃绝保罗,反倒坚决的与他站在一起,与他一同祷告,一同争战,不顾及自己生命的安全,不怕敌人的威胁暴怒。这不但值得我们敬佩和效法,也该受我们的感谢。也可能在这样的压力之下,使保罗考虑到他们夫妇的问题,成为他移居的因素之一(参徒18:7)。

   保罗不畏缩退避,继续在哥林多工作,长达一年六个月之久。为了在困难中教会的需要,特别加意栽培,“将神的道教训他们”(徒18:11)。

   遇难而退,是不负责任,不是主的工人该有的心态。保罗要坚固信徒以后才走。在信仰上坚固了,才不会被东风拔起,吹去无处可觅。

挪移帐棚

   在这段时间里,百基拉和亚居拉在真理的教导上,有了很大的进步。但他们不止于知识的增长,与保罗之间的感情,那种基督里的爱,也日有进深。

   当保罗离开哥林多的时候,他和西拉,提摩太的三人布道团,竟然扩展了;在他的旅伴中,加入了百基拉和亚居拉。这双夫妇,为主和保罗的爱所吸引,居然肯连根拔起,挪移了帐棚,跟他一同移徙,不惜到新的地方,另起炉灶,重新开始。他们把自己的安全,自己的生意,都摆在祭坛上,甘心撇下了事业,到不熟悉的陌生地方开荒!

   保罗于往叙利亚的途中,在以弗所短暂停留,然后续程往耶路撒冷,又再回到以弗所,作了他一生宣道事工中最久的驻在工作,有三年之久。无疑的,百基拉和亚居拉是他最得力的助手,甚至可能由小资本家,转化为当地教会的负责人。

   他们灵命的长进,由一件事可以看得出来。

   当保罗离以弗所,去耶路撒冷的时候,他们似乎是监督又兼教师。

有一个犹太人,名叫亚波罗,来到以弗所。他生在亚力山太,是有学问的,最能讲解圣经。这人已经在主的道上受了教训,心里火热,将耶稣的事详细讲论教训人;只是他单晓得约翰的洗礼。他在会堂里放胆讲道,百基拉,亚居拉听见,就接他来,将神的道给他讲解得更加详细。(徒18:24-26)

   百基拉和亚居拉听道,不仅是欣赏亚波罗的知识和过人的口才,更有分辨的能力,觉察那大解经家缺少些什么。但他们并没有站起来当众驳斥,而是用爱心“就接他来”,把他们的家作为查经班。亚波罗是先为他们的爱心所感动,再为他们真理的知识所折服;否则一个大有学问的人,哪里会听他们“平信徒”的教导,花时间让他们侃侃而谈,有机会“将神的道给讲解得更加详细”?

扩展帐棚

   不但如此,百基拉和亚居拉在爱心帮助了亚波罗之后,还更进一步帮助他往前行:

他想要往亚该亚去,弟兄们就勉励他,并写信请门徒接待他。他到了那里,多帮助那蒙恩信主的人,在众人面前极有能力,驳倒犹太人,引圣经证明耶稣是基督(徒18:27-28)。

   在这里看到他们有进一步作差传事工,扩张帐棚。

   在那时代,还没有建筑华美的教堂,也没有方便的旅舍,甚至作基督徒是冒险的事。所以得人的信任,介绍给别的地方的教会,是很重要的;而信任接待远方的人,是很需要,也是很慷慨的爱心表现。

   人很少愿意讲别人好话,心胸狭窄的人,总是愿意把好印象和声誉归于自己,把发展的空间留给自己,更难得有肯给别人介绍工场的,难怪主的帐棚不能扩展。但我们可以看见,这样作的美好效果,拓展了主的国度,间接帮助了许多的人,使蒙恩的圈子越扩展越大。这都是由于有广大的心的结果。

   我们都可以作扩展帐棚的人。

   肯舍己,不为自己,把自己的生命摆在坛上,才是真正作主的工作。

   主是伟大的。我们都应该像主,有广大的心。这样,才可以在基督耶稣里同工。

《金灯台》活页刊第190期 2017.7
作者于中旻博士为文宣士

插图:Agnes Leung(agnesleung.com

 


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