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金灯台活页刊
2021.7 第214期


创世记(二十)圣徒之死

锺庆义

 

经文:创世记二十五章1至18节

   死亡或死亡的时刻具有非常重要的意义。这章经文记载亚伯拉罕走到他一生信心之旅的尽头。这对他有什么意义?这对生活在二十一世纪的我们又有什么意义?

一.信心之旅的一生

   回顾亚伯拉罕的一生(创11:26—25:18),他所展现的是一生的信靠。他踏上的是充满不确定的旅程,不知道何时往何地去,但可以肯定的是神的呼召,他倚赖的是神确实的应许。

  1. 神第一次呼召亚伯兰(创12:1-3),应许赐他土地(应许之地)、后裔(以撒)与福分(借着基督完成的属灵福分—使万民都成为神的儿女;加3:29)。
  2.  在埃及(创12:10-13),撒莱的贞节和他们两人的性命险些不保—神的保护胜过自保(参考创20:1-18)。
  3.  神与亚伯兰立约(创15:1-21;17:1-27)—祂是值得信赖的,祂的应许惠及亚伯拉罕和他的后代。

   在上述处境,即使亚伯拉罕至少三次因怕死而失去信心(创12、21章),其中两次神干预了,神始终是信实的(参考来11:8-10)。

   亚伯拉罕的信心生命也反映出对其意志的考验,而神的心意总是胜过人的心意(创16:1-16)。神向亚伯拉罕和撒拉作出承诺,要赐给他们一个儿子(这是针对他们最深之痛—不孕),使他成为万国之父,后代多如星星和海沙(来11:11-12)。他们一直在等待神履行诺言,等了十多年,难以忍受。于是妻子想出了一个计画“帮助”神兑现承诺,由婢女夏甲代孕,诞下以实玛利,然后才知道这不是神的心意。神的旨意有净化人心的作用—神的承诺锻炼我们的信心和耐性。当我们学会在生活的各种景况下看出神的手在工作,我们与神的关系便更加亲密。

   亚伯拉罕一生也面对和经历各种损失:

  1.  他要承受自己欠缺耐性而带来的后果—家庭纷争(创16、21章)。
  2.  他的侄儿罗得惹上各种麻烦,差点全家灭亡。
  3.  在期待已久的孩子以撒出生后,神吩咐他将神赐的唯一爱子,带到摩利亚山上献祭(创22章)。
  4.  他必须面对妻子撒拉的死亡(创23:1-20)。他在应许之地购置的第一份产业,就是从赫人买的麦比拉洞,好用作埋葬撒拉。

   亚伯拉罕的信心之旅是真确地以敬拜的生命回应神的呼召。他在一百年之久的信仰旅程中,经历了各种试炼和考验。让我们再次检视亚伯拉罕的足迹:他在应许之地的伯特利筑祭坛(创12章)。他奉献十分之一的战利品给神,并拒绝异教徒的捐赠,免得亵渎上帝(创14章)。因此,神直接跟他说话,亚伯拉罕再一次以敬拜回应(创15、17章)。他公开为君王和政要祈祷(创12、14、20章)。他无意中接待了天使(创18、19章)。他栽种了一棵垂丝柳树,表示他的后代将扎根于应许之地迦南(创21章)。他得到一位正义君王确保能在迦南拥有土地(创21章)。他向赫人买地,使妻子可葬在应许之地(创23章),而他也将被葬在那里(创25章)。他相信神会实现所有应许。对他来说,最困难的事情是神命令他献上唯一的儿子(创22章);亚伯拉罕无条件地相信神会供应祭牲代替以撒,这是他一百年信心之旅的巅峰(参考来11:17-19)。亚伯拉罕对神崇敬的信心,在他的仆人为以撒觅妻一事上也清楚可见(创24:1-67);仆人效法主人的信心,无疑是使命成功的关键。

   第一点总结:亚伯拉罕的信心之旅是走向不明确的前路,而他抓紧的是神的应许。信心之旅也可比作人、神意志的比试—但最后神的旨意将占上风。信心之旅也代表亚伯拉罕一生以敬拜的心回应神的呼召。

 二.把神所赐之福传给下一代

   在亚伯拉罕离世之前,他送走了他第二任妻子的六个儿子(创25:5-6),像之前送走以实玛利和夏甲一样(创21章),目的是确保以撒成为神的盟约和应许之福的合法继承者(创25:5),能继承土地和后代等等。主确认了亚伯拉罕的决定,赐福给以撒(创25:11)。

   亚伯拉罕死后,以撒住在庇耳.拉海.莱(创25:11)。在创世记第十二章,神向亚伯拉罕应许,借着他的顺服,神会赐福他成为万国之父,他的后人成为神的子民,并应许赐土地给他和他的后代。神赐给亚伯拉罕的福,现在让以撒继承;亚伯拉罕的神也要成为以撒的神。由此可见信心从一人过渡到另一人的重要。另外,要指出的是,庇耳.拉海.莱也是夏甲和以实玛利面对饥饿和死亡时向神求救的地方。随后,以撒为他不孕的妻子利百加祈祷,也在此处。

   这叙事带出了两个神学真理:第一,信徒必须确保把神所赐之福传给下一代(包括物质和灵性的)。第二,信徒虽然死了,神赐福的计画仍在继续进行。创世记第二十五章的重要信息,不仅可应用在物质世界中的家庭,而且也可应用在教会内:所有信徒都借着亚伯拉罕与神之约获得神属灵的赐福—得以成为神的儿女(加3:26-29)。教会作为一个属灵社群,必须竭尽所能,确保这种属灵的福分能传递给下一代;否则,教会就会自然地逝亡。任何领袖都有退下的一天,但神的全盘计画将继续增长扩大,超越一代人。基督信仰需要代代相传;但愿我们各人为各自教会内冒起年轻的领袖祈祷。

 

金灯台活页刊 第214期 2021.7
本文由陈友维弟兄翻译自作者的英文讲章。作者锺庆义牧师为新加坡浸信会神学院讲师。本文的经文录自《圣经新译本》。

 


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