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金灯台活页刊
2021.11 第216期


创世记(二十一)

挛生兄弟之争

锺庆义

 

经文:创世记二十五章19至34节

   创世记第二十五章19节至第三十五章29节可称为以撒和雅各的信心之旅;这段叙述大部分的内容是关于雅各的,所以惯常以“雅各的叙述”来概括这些故事。在创世记第十二章,神立约应许赐福亚伯拉罕。在第二十五章,这应许传了给以撒;在第二十七章,又从以撒传了给神拣选的雅各。雅各的一生充满传奇色彩,迂回曲折,参杂阴谋诡计、相争对抗。他的故事一直延续到创世记末段约瑟和他兄弟在埃及时才结束。

   上帝施恩,痛切地塑造雅各。他一生面对家庭内的种种不和。其父以撒、其母利百加因各自的偏心而加剧了以扫、雅各两兄弟的相争。在以扫对雅各怀烈怒时,上帝引领雅各离开“应许之地”逃避。在外地,雅各遇上同样工于心计的母舅(创31章),被剥削劳役十四年以上(创28—31章)。母亲临终时雅各也没在身旁。后来,神引领他回到应许之地,而伴随他的是整队家人行旅,还有累积的财富。他在雅博渡口与天使摔跤,天使令他改名“以色列”(创32章)。雅各曾欺骗他哥哥出卖长子名分,并盗取了以撒的祝福(承继神的盟约和应许之福),因此,他一直害怕以扫报复,但后来终能与哥哥和好(创33章)。

   借“雅各的叙述”,我们可见神如何改变雅各,使这个善于使用诡计的人成为一个信靠神赐恩的人。我们在雅各身上可能会看见自己的影子—生命中充斥不和、混乱,在成长中寻找自己的身分,也探索与神、与家人之间的关系;渴慕神,希望得到神的赐福,却又在不同阶段抗拒祂。直至有一天神在心灵最深处与我们相遇,我们便学习放下自己的意志,降服于神。

   创世记第二十五章记载亚伯拉罕将神立约应许之福传给以撒。至于以撒,他也像其父一样因后继无人而困扰,他的妻子利百加也是不孕的(创25:21)。经过了二十年的祈祷和等待(创25:21-22),神赐给她一对挛生孩子。然而这却引起了以后持续不断的争执:谁能承受神的盟约和应许之福?对于神拣选的承继人,利百加(作为母亲)及雅各(作为次子)跟以撒(作为父亲)的看法很不同,形成了父兄一方跟母弟一方强烈的对立。

 以撒的“后代”

  在创世记,“后代”(toledoth)一词出现过十次;这是第八次(创25:19-20)。

   以撒四十岁时娶利百加,她也是亚伯拉罕的亲族(创25:20)。神应允以撒长达二十年恒切的祷告,让利百加怀孕,产下两子,先出的名以扫,意思是“有毛”;后出的叫雅各,因为他“抓”以扫的脚跟(创25:24-26)。神预告他们会成为两族,将来“大的〔以扫〕要服事小的〔雅各〕”(创25:23)。这带出一个贯通新旧约的重要神学真理,就是神主导的拣选。

   创世记的作者很生动地对比了两兄弟—一个是田野中的猎者、一个是帐幕的文人。他俩不但在本质上不同,也分别得到父母的偏爱:以扫是以撒的爱子,雅各是母亲的宠儿。以扫没有珍惜长子名分,竟卖给雅各,为满足身体需要而失去了神的立约应许之福。而狡猾的雅各却渴慕属灵的福分,不惜心机算尽、不择手段地争取(创25:27-34)。

 神学反思

   神主导地选择了雅各作为祂应许赐福的受惠者(以撒和利百加的传人)。神拣选次子,即违反了社会既定的规矩(参考太19:30;20:16),埋下互相对抗的伏线。神拣选雅各,后使他改名为以色列;既然是神主导的拣选,神的子民以色列应以信心来回应,正如使徒保罗所说的(罗9:11-16)。

   我们不是犹太人,是外邦人。我们成为亚伯拉罕的“儿女”,不是借血缘,而是基于我们信靠耶稣基督在十字架上成就的工作,是亚伯拉罕属灵的后代(加3:29)。作为神的子民,我们要以信心回应神的主权。约翰福音第二十一章记载耶稣重建彼得的信心,说:

 “你喂养我的羊。我实实在在告诉你,你年轻的时候,自己束上腰带,随意往来;但到了年老的时候,你要伸出手来,别人要把你绑,带你到你不愿意去的地方。”耶稣说这话,是指明彼得将怎样死,来荣耀神。说了这话,就对彼得说:“你跟从我吧!”彼得转过身来,看见耶稣所爱的那门徒跟,就是在晚饭的时候,靠耶稣的胸膛,问“主啊,出卖你的是谁?”的那个人。彼得看见他,就问耶稣:“主啊,这个人将来怎么样?”耶稣回答他:“如果我要他活到我来的时候,跟你有什么关系呢?你只管跟从我吧!”(约21:17-22)

   主耶稣预言彼得将会因事奉祂而受苦(约21:18)。人要有信心,相信在世上拓展天国是值得的,才能面对苦难。彼得又问关于约翰的结局(约21:21),耶稣答,跟随祂的人需要的是坚定不移的信心;至于其他人的结局如何,与我们无关。彼得曾问主,事奉祂有什么回报(太19:27),主耶稣也回答了他(太19:28-30)。我们常会问主,“事奉你有什么好处?”或“你为什么选召我?”跟随主和事奉主的代价是大的,但我们只要以信心回应神主导的拣选—祂呼召我们成为祂的儿女,也是祂在世上的代表,即是教会。

 

金灯台活页刊 第216期 2021.11
本文由陈友维弟兄翻译自作者的英文讲章。作者锺庆义牧师为新加坡浸信会神学院讲师。本文的经文录自《圣经新译本》。

 


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