《金灯台》活页刊

一句合宜的话

刘广华

 

  在神所创造的动物里面,只有人才会讲话。可见语言是神给我们人类一个很大的恩赐。借着语言,我们可以彼此联络,互通文化,思想交流。自古以来,我们人类就尊重彼此所说的话。我们经常用一句话来立约,交易,通婚,和结盟。我们中国有许多成语,说明一句话的重要性,例如一言为定,一言九鼎,一言兴邦,一言丧邦等等。既然一句话的作用那么大,我们说话就要小心。作为一个基督徒,我们更要常常勒住自己的舌头,不说伤害人的话,而只说造就人的话。

  约瑟被他的哥哥们出卖,离井别乡,异地为奴,吃尽苦头,最后才得神打救,在一夜之间成为全埃及的宰相。约瑟治国,既有超人才干,又有远大眼光。在丰年之时,他亲自视察各地,监督兴建积货城。他又实行新政,改革纳税制度。结果在七个丰年期间,把埃及治理得成为全世界最富强的国家。七个丰年过后,天下饥荒,各地居民,纷纷来埃及求救。就在这个时候,出卖他的哥哥们也来埃及买粮。

  当约瑟和他哥哥们见面的时候,他的哥哥们羞惭满面,无地自容。就在这个最难为情的场面里头,约瑟讲了一句仁慈的话来安慰他们:“我是你们的兄弟约瑟,就是你们所卖到埃及的。现在不要因为把我卖到这里,自忧自恨。这是神差我在你们以先来,为要保全生命。”(创四五:4-5)。约瑟这句仁慈的话,不但挽回一个家族,而且救了神的选民,没有被饥荒吞灭。约瑟当宰相,心胸广阔,以仁为怀。我们中国有一句话“仁者无敌”,让我们多讲仁慈的话。

  摩西带领以色列人出埃及;约书亚带领以色列人进迦南。两人都是旧约时代的顶尖儿大领袖。约书亚死后,以色列再没有大领袖,神就兴起一些小领袖出来带领他们。这些小领袖就叫做士师。在士师当中有一个叫做基甸,十分杰出,而且很会讲话。当基甸作以色列人士师的时候,十二支派中有一支派,名叫以法莲,不服基甸的领导。以法莲人是约瑟的小儿子以法莲的后代,性情强悍好斗,喜欢做大阿哥。基甸属玛拿西支派。玛拿西人是约瑟的大儿子玛拿西的后代。在玛拿西支派里面有一个望族,叫做亚比以谢。基甸就是这个望族的人,可见基甸出自名门。

  以法莲人不服基甸,因为当时米甸人来侵犯以色列人,基甸没有去邀请他们前来参战。笔者相信基甸没有邀请他们,不是忘记他们,也不是不尊重他们。因为以法莲人性情特别,远近不得。你若去邀请他们,他们就找些理由来推辞。你若不去邀请他们,他们就抱怨。基甸身为领导人,怎会不了解以法莲人呢?不请他们参战,笔者相信是基甸的计画。笔者也相信基甸预料他们会来找他,所以他老早就预备合宜的话来回答他们。让我们看看他们的对话:

以法莲人对基甸说:“你去与米甸人争战,没有招我们同去,为什么这样待我们呢?”他们就与基甸大大的争吵。基甸对他们说:“我所行的岂能比你们所行的呢?以法莲拾取剩下的葡萄,不强过亚比以谢所摘的葡萄吗?神已将米甸人的两个首领俄立和西伊伯交在你们手中。我所行的,岂能比你们所行的呢?”基甸说了这话,以法莲人的怒气就消了。(士八:1-3)

  基甸不但没有责备他们不合作,反而高举他们,赞美他们,尊重他们。基甸不单懂得说合宜的话,还懂得他们的心理。基甸所说的话,总意就是说:“虽然我出自名门,但是和你们比较起来,差远了,等于你们不要的葡萄,比我们最好的葡萄还要好。神已经把米甸那两个主帅交在你们的手,只有你们才能够打败他们。”基甸一句合宜的话,不但溶化了以法莲人的心,还使十二个支派团结起来,合力抗敌,打败米甸人。

  智慧人所罗门说:“一句话说得合宜,就如金苹果在银网子里。”(箴二五:11)古代犹太地没有苹果,所有苹果都是进口货,只有大富大贵的人才能够享受。笔者相信所罗门在享受苹果之余,命工匠特制一个金苹果和一个银网子,挂在王宫里,用来提醒自己,讲话务要合宜。今天我们正活在一个爱讲粗言烂语的世代,正如美国一代天王谐星卜合(Bob Hope, 1903-2003)临死之前所说:“这个世代的人,除了讲下流的话,就不会讲话了。”我们身为基督徒,必须与世人有分别。污秽的言语,一句都不可出口(弗四:29)。我们要经常提醒自己讲合宜的话。

 

金灯台活页刊第一五五期 2011.9
作者刘广华牧师为佛罗里达州美亚美华人浸信教会创办人