《金灯台》活页刊



苦难是神建造信徒的最佳模式

殷颖

 

我受苦是与我有益,为要使我学习你的律例。(诗篇119:71)

雅各历经苦难才打造成以色列

   神的选民以色列人之族长以色列,为选民第三代族长;其后才有以色列十二支派。以色列原名雅各,但一提起雅各,许多人便会摇头。原来雅各少年时,最擅诈术,先以一碗红豆汤轻易骗取了他哥哥的长子名分(创25:27-34)。后又在其母协助下,化妆欺骗了他的老父以撒,骗到给他哥哥以扫的祝福(创27:18-29)。雅各自知对其兄有亏,很可能招来杀身之祸,便被迫独自走上流亡之途,远奔异地投靠其母舅拉班(创28:1-7)。擅诈的雅各,这回竟遇到了强劲对手:其母舅拉班,亦为诈骗高手;先是在婚姻方面骗了雅各,后又在雅各为他牧养羊群时,十次改变牧羊的工价。最后雅各背离其母舅,逃回迦南。

   雅各一生擅用心计,欺骗了许多人,暮年便遭到报应。他自己的儿子们竟欺骗了他:将他最疼爱的儿子约瑟卖掉,并向他谎称约瑟为野兽撕裂,还将约瑟的彩衣染上羊血还给他。这种报复,何其残忍。雅各(以色列)晚年天天以泪洗面,思念他这个因被蒙骗而认为已惨死的爱子约瑟。

   这期间,难道雅各没有回想他一生的作为,最后得到的残酷报应吗?经过许多痛苦与教训,雅各应早已在神前认罪忏悔了。神的作为奇妙,以色列最爱的儿子约瑟,虽被卖到埃及为奴,遭受诸多苦难,但后来做了埃及宰相,并拯救了以色列一家七十人的性命。而当儿子们必须带他们最小的弟弟便雅悯(与约瑟同母所生)去埃及时,以色列便捶胸悲叹说:“你们使我白发苍苍、悲悲惨惨地下阴间去了。”(创42:38)

   以色列在经历了锥心折肝的痛楚,一再遭受打击,历经种种苦难的雕琢与塑造,早已由一个擅欺诈、工心计的雅各,转变成为一位完全属灵的以色列。所以他最后为其十二个儿子的祝福,其实即为神对以色列民族所颁赐之预言,借以色列之口宣示(创49:1-28)。“不经一番寒彻骨,焉得梅花扑鼻香。”此之谓也。

苦难将约伯的信仰淬炼成精金

   读约伯记这卷书,古今有多少人,为约伯喊冤。他“平白无辜”遭受毁家之恸,财产身家顷刻化为乌有,儿女也遇难去世,仅余一身,仍受毒疮之苦,由脚掌到头顶遍生毒疮,痛痒交迫,还要用瓦片刮疮。一个人能忍受如此无比的奇痒与剧痛,却还能坚持其信仰,实在不易。但还要遭其三位挚友之恶言攻讦,约伯应为天下第一人。一个人悲惨至此地步,应已超过人身所能忍受痛苦之极限。约伯不但未获其三位挚友同情,反被批评得体无完肤。这三位“诤友”所言,完全没道理吗?他们的评语,岂能白白占用圣经篇幅,故他们的批评仍可提供反思。但约伯的自剖,才是最关键的证词:“我从前风闻有你,现在亲眼看见你”(伯42:5),“祂试炼我之后,我必如精金”(伯23:10)。按信徒在受圣灵感动,相信并接受基督为救主之后,多半都要经过教会的“学道班”,与长期听道、研经,如此这般,信仰便健全了?恐怕未必。一旦经历患难逼迫,人可能会将信仰完全放弃,因此必须仔细读约伯记。约伯的经历,才是信仰的炼金术;由“风闻”到“看见”,如隔万重山,因百闻不如一见。滤掉了信仰中的许多杂质,“精金”才会出现。

大卫干罪走过苦路后在忏悔中性灵进深

   最合神心意的大卫王,中晚年也不慎干罪,而且还不是小罪,先夺人妻、再杀人夫,皆为滔天大罪。人,只要是一个人,甚至像大卫王,神最钟爱的人,撒但一有机会,仍可攻其不备;因为人性的弱点俱在,总有机会干罪,而且还是大罪。大卫经先知拿单设喻,阐明所犯之罪,才恍然悔悟,且写下二首训诲诗自谴,向神深深地表明其自责与痛悔。神也赦免了他的死罪。但其所干之罪,仍有后果必须自己承担,无法幸免。先知拿单警告他:“你在暗中行这事,我却要在以色列众人面前,日光之下,报应你。”(撒下12:12)一代伟大的大卫王何其荣耀,但在犯罪之后,竟遭到如此不堪的惩罚,名誉扫地,无颜见往昔之臣下,死罪虽免,活罪难逃。大卫在犯罪之后,他生平最爱的儿子押沙龙竟公然叛变,先窃父之大位,再淫其父嫔妃于阳台上,还发兵追索其命。大卫仓皇离位逃走。在逃亡的路上,还遭到扫罗王的族裔示每的沿途辱骂,并用石头丢他,拿土扬他,极尽污辱之能事,大卫也容忍了他,说这是耶和华神差遣他做的。后来叛国叛父的押沙龙死于非命,大卫还为爱子之逝倒地哀伤不已。遭此剧变,大卫几乎失去他的王国与臣仆百姓,后虽再班师回耶路撒冷,重登上王位,但一失足成千古恨,再回首已百年身了。

   大卫王干罪,得罪了耶和华上帝,神虽免其死,但也降重罚与苦难予大卫。凡此种种,大卫在走过苦路之后,终于使他的性灵登上了一个崭新的高峰。这由他干罪之后创作的两首训诲诗中,便可读知。不仅如此,他还写下了对神的赞美之歌。诗篇第一百四十八篇,第一百四十九篇及第一百五十篇,应为其最佳与最崇高的作品。

神以苦难建造灵性极峰的使徒保罗

   保罗自谦说:“我如同未到产期而生的人一般。我原是使徒中最小的,不配称为使徒。”(林前15:8-9)其实,保罗应是使徒中最大的;因为他在圣经中留下的许多书信,皆如同闪亮的金页,是今天信徒获益最多的新约宝库。这样一位大使徒,上帝是怎样造就出来的?无他,保罗也是苦难的化身。他亲自认证:

他们是基督的仆人吗?我更是。我比他们多受劳苦,多下监牢,受鞭打是过重的,冒死是屡次有的。被犹太人鞭打五次,每次四十减去一下;被棍打了三次;被石头打了一次,遇着船坏三次,一昼一夜在深海里。又屡次行远路,遭江河的危险、盗贼的危险,同族的危险、外邦人的危险、城里的危险、旷野的危险、海中的危险、假弟兄的危险。受劳碌、受困苦,多次不得睡,又饥又渴,多次不得食,受寒冷,赤身露体。除了这外面的事,还有为众教会挂心的事,天天压在我身上。有谁软弱,我不软弱呢?有谁跌倒,我不焦急呢?我若必须自夸,就夸那关乎我软弱的事便了。那永远可称颂之主耶稣的父神知道我不说谎。在大马色亚哩达王手下的提督把守大马色城,要捉拿我,我就从窗户中,在筐子里,从城墙上被人缒下去,脱离了他的手。(林后11:23-33)

   可以说保罗是神以各种苦难凝铸雕琢出来的一位使徒,而且他还是上帝唯一拣选,向外族人传福音的使徒,足迹踏遍了地中海附近的小亚细亚。但在他三次布道之后,神却要他从事文字事工,并为他预备了一处十分安全的书房,即罗马的地牢监狱。保罗在那里终其余生,著述了许多著名的狱中书信。

   保罗余生都在捆锁中度过,而监牢的待遇是极其艰苦的。在冬天保罗还缺少御寒的冬衣,他应还有目疾,故书写的字迹也特别大。据传闻,保罗最后是在监中被斩首处死,结束了他辉煌且多采多姿的一生!所以,保罗应为苦难的结晶;但他留给我们的属灵遗产,却丰厚无比!基督的“前锋”施洗约翰,在监狱中斩首殉难。保罗应为基督的“后卫”,也以相同的方式殉道。基督的另一使徒雅各也遭刀斩,大使徒彼得相传是在古罗马倒钉十字架。随着耶稣的十字架,他们流尽了殉道者的鲜血,才能保守住我们纯正真理的信仰。

 

金灯台活页刊第198期 2018.11
作者殷颖牧师为文宣士,已于2018年九月二十日安息主怀。

插图:Agnes Leung(agnesleung.com