《金灯台》活页刊



创世记(十二)

神会否帮助那些帮助自己的人?

锺庆义

 

经文:创世记第十六章

   神会否帮助那些自己帮助自己的人?借着创世记第十六章的故事,我们来探讨这个叫人困惑的问题。

   神应许亚伯兰会生一个儿子,但这应许很久还没实现。亚伯兰和撒莱此刻一定很不明白:神的应许可信吗?年复一年,我们已变得更老了;我已经八十六岁,而撒莱就……。撒莱和亚伯兰心里焦急,于是企图去“成就”神赐后嗣的应许。在古代近东及东方,许多家庭以一夫多妻的方法来避免无子作后嗣;而在富有的家庭,妻子会倾向使用借腹生子的方法,就是将婢女给丈夫,然后生孩子归给自己。撒莱采用代母的方法,让婢女夏甲有了孩子,可是就使家庭陷入纠纷中:夏甲怀孕后,开始小看不育的撒莱,撒莱就向亚伯兰投诉夏甲对她的态度不敬。亚伯兰夹在中间,决定在这纠纷中抽身,把权柄交给撒莱,让她怎么办都可以。结果,撒莱苦待夏甲,夏甲就决定一走了之。撒莱不能忍耐等候神,便自食其果。当我们僭越了神在我们生命和他人生命的主权,以为自己知道神对我们和别人的做法,使用人的巧计(世俗的方法)去成就祂的计画,这便无可避免导致许多冲突(创16:1-6)。

   撒莱不能忍耐等候神成就应许,不能承受不育的压力,又认为是神使她不能生育(创16:2),就自己去解决无子嗣的问题,借着她的婢女夏甲生孩子。亚伯兰听从撒莱的建议,就表现出对神的应许的信心软弱了。值得注意的是,这段经文没有提及祷告。其实,利百加也曾受不育的问题困扰,以撒就为利百加求告神,神就应允他的祈求(创25:21)。利亚也向雅各要求生孩子,雅各就说:“使你不能生育的是神,我能代替祂吗?”(创30:2)这些记载展示神有赐生命的主权去成就祂的目的。但亚伯兰和撒莱就没有求问神。

   有些时候我们受引诱不再等候神去实现对我们的应许,是因为身受深深的痛楚。例如在家庭中,两夫妇面对教养孩子的重担;在工作中,面对生意亏损而来的经济压力;在个人方面,有未曾解决的问题,不论是经济上的、婚姻上的或信仰上的。在这些时刻,我们可能会变得很脆弱,结果为了避开困难或痛楚,就作出让步,而不是借着恒切祈祷及忍耐信靠去等候主。

   当人用自己的方法和筹算,自己掌管自己的生命,不理会神的心意及主权,结果所有人都失败了:撒莱失去她的婢女,亚伯兰失去他的儿子,夏甲失去她安稳的家。当我们身处于难以解释的痛苦,我们应该祈祷而不是要采取行动用自己的方法,因为神关心我们的需要并会实现对我们的应许。在不安和痛苦中,我们需要忍耐等候,向神不住的祷告,请祂介入我们的痛苦。

   神顾念亚伯兰的家庭;祂的使者在旷野与离家出走的夏甲谈话,论到夏甲孩子的将来。这段谈话的中心内容就是儿子名字的意思:“你要给他起名叫以实玛利,因为耶和华听见了你的苦情。”(创16:11)下文第15节记载亚伯兰为这儿子取名以实玛利,这名字成了亚伯兰和撒莱的提醒:神听见软弱者的苦情!以实玛利这名字一定会提醒这对年老的夫妇:神知道他们不育,而神会叫祂的应许成就,只是要按着祂的时间和方法。撒莱用痛苦艰难的方法学到这功课。她醒悟过来也谦卑下来,知道神的应许是不能借人的筹算而成就的。撒莱及亚伯兰都有路可走,就是深深信靠一个可信的神:祂会按着祂的时间,用祂的方法,成就祂的应许。

   这信息是万古常新的:在痛苦焦虑中,神的子民不应退而求其次用人的筹算和才智来“协助”神来帮助他们,却是要信靠神的话语而忍耐等候,就是怀着盼望,借着祈祷,让祂的应许成就。这才是当行的路。

   神会否帮助那些帮助自己的人?答案是“会”和“不会”。“会”是因为虽然人有属肉体的智谋和筹算,但神有祂的主权,祂最后会按祂的时间和用祂的方法,实现祂的应许。到了亚伯兰一百岁的时候,那应许的儿子以撒出生了(参创17:1;18:14)。亚伯兰蒙主呼召时是七十五岁(创12:4),直到他一百岁时以撒出生,中间是二十五年的忍耐等候!神按祂的恩典和怜悯,在他们年纪很大时才给他们一个孩子;对撒拉来说,那是超乎她能够生孩子的年纪。

   神会否帮助那些帮助自己的人?答案也是“不会”。因为神有祂的主权,会推翻人的智谋,叫人自己负责罪的后果。这是为了教导人要对这位可信的神有信心,要倚靠祂,不住地祷告来看见祂的应许成就。

   作为神的子民,当我们身处于难以解释的痛苦时,我们应该祈祷而不是要采取行动用自己的方法,因为神关心我们的需要并会实现对我们的应许。这万古常新的信息可以应用到所有生命的经历,以及我们与神同行的人生旅程。相比起“神会否帮助那些帮助自己的人”,我们要问的重要问题应该是:我们对这位可信的神是否有足够的信心?我们应当信靠祂,让祂按照祂启示的话语去成就祂的应许。我们应当承认神在我们身上的主权,不取代神的位置,不以人的才智去成就祂的旨意;却要在自己的位置上谦卑,在盼望中倚靠神,不住祷告,相信神会成就祂的心意和目的,正如祂所应许的。

 

金灯台活页刊第198期 2018.11
本文由梁伟民弟兄翻译自作者的英文讲章。作者锺庆义牧师为新加坡浸信会神学院讲师。本文的经文录自《圣经新译本》。

插图:Agnes Leung(agnesleung.com