《金灯台》活页刊



祂要把子民从罪中拯救出来

陈梓宜

 

经文:马太福音第一章

“她要生一个儿子,你要给他起名叫耶稣,因为他要把自己的子民从他们的罪中拯救出来。”(太1:21;《环球圣经译本》)

   天使在约瑟的梦中显现,告诉约瑟有关马利亚怀孕的实情:是由圣灵而来的;然后鼓励约瑟迎娶马利亚,吩咐他要给儿子起名叫“耶稣”(太1:18-25)。

   “耶稣”的希腊文Ἰησοῦς是希伯来文“约书亚”(书1:1)或“耶书亚”(拉2:2)的音译,意思是“耶和华是拯救”。“耶稣”这名字本身已经蕴含神施行拯救的意义;而天使的宣告就确切地解释,耶稣降生是因为祂要把祂的子民从他们的罪中拯救出来。这句话,不但说明耶稣基督降生的目的,同时告诉我们:耶稣基督的降生,显明了神对祂子民的信实和慈爱。信实,显明于神坚守祂的约,实现祂对亚伯拉罕和大卫之应许;慈爱,显明于神怜悯犯罪的子民,施恩赦免他们,把他们从他们的罪中拯救出来。这个信息,正正是马太福音所记耶稣基督家谱的焦点。这家谱(太1:1-17)的总结是:

   这样,从亚伯拉罕到大卫,共有十四代;从大卫到迁至巴比伦的时候,也有十四代;从迁至巴比伦的时候到基督,又有十四代。(太1:17)

   由此可见,马太所记的家谱是以色列历史的撮要,当中反映以色列历史中的三个焦点:亚伯拉罕、大卫和被掳到巴比伦,至终指向一个全新时期:耶稣基督降生,把祂的子民从他们的罪中拯救出来。

一.从亚伯拉罕到大卫

   以色列人的故事从亚伯拉罕开始,他们是亚伯拉罕的子孙(太3:9)。以色列人蒙拣选作为神的子民,是由于神与亚伯拉罕之间的约。神与亚伯兰立约,应许他必成为大国,他的子孙将会得着迦南地(创12:1-3;15:7-21)。到了摩西的时代,神记念祂对亚伯拉罕、以撒、雅各的应许,拯救以色列人脱离埃及的奴役(出2:24);并在西乃山与他们立约,使以色列人归祂为子民,祂要作他们的神(利26:12;耶11:4)。神带领以色列人进入迦南,以色列人得地为业,直到大卫作王的时候,迦南地境内的敌人全然消除,以色列人在应许地中享受四境平安,得地享安息的应许完全实现(撒下7:1)。神更加施恩与大卫,应许大卫的家和王国必定永远坚立(撒下7:1-16)。“从亚伯拉罕到大卫”,可见神对祂子民的信实:从与亚伯拉罕立约之初,一步一步的带领,直到以色列人得地并享受四境平安。神是信实的;祂所应许的,祂必成全。

二.从大卫到迁至巴比伦

   “从亚伯拉罕到大卫”令人想到以色列人多么蒙恩;但“从大卫到迁至巴比伦”就令人感叹以色列人长久忘恩。被掳是不守神诫命的结果(申28:36-37、63-64);马太在家谱的世代清单中两次列出“迁到巴比伦”一事(太1:11、12),在总结中再度提及(太1:17),道出以色列的历史是被背约之罪所笼罩的:他们长期离弃耶和华,不守祂的诫命。家谱中一句“大卫从乌利亚的妻子生所罗门”(太1:6),回响着大卫奸淫和杀人的恶行。神的子民长久悖逆,干犯神的律法,至终被掳到巴比伦,落入神的刑罚中。

   但神是慈爱的,祂愿意施恩赦免。祂早已在律法中列明,惩罚过后,可得复兴;神的子民虽因犯罪被掳,但若他们悔改回转,就能重返应许地(申30:1-6)。众先知的预言也为被掳的子民带来盼望:在末后的日子,神必带领他们归回;他们要再作神的子民,神必作他们的神,大卫的后裔将要永远为王。

三.从迁至巴比伦的时候到基督

   被掳到巴比伦七十年之后,以色列人归回应许地,重建耶路撒冷和圣殿。可是,统治他们的,不是大卫的后裔,而是波斯王;面对此情此景,他们悲伤地祷告:“我们现今作了奴仆!至于你所赐给我们列祖享受其上的土产并美物之地,看哪,我们在这地上作了奴仆!”(尼9:36)他们仍然等候神兴起大卫的子孙,作王统治他们。

   “从迁至巴比伦的时候到基督”,被掳的历史终于因着基督来到而真正结束。“基督”的希腊文χριστός是“受膏者”的意思;马太福音一开始就指出耶稣基督是大卫的子孙(太1:1),表明耶稣就是那位永远作王,统治神子民的大卫后裔。耶稣基督来到,标志着被掳的终结,也代表着新时代的来到:耶稣要把祂的子民从他们的罪中拯救出来。被掳结束,神子民的罪得赦免,神的应许实现了:

“我也要使犹大被掳的和以色列被掳的归回,并建立他们和起初一样。我要除净他们的一切罪,就是向我所犯的罪;又要赦免他们的一切罪,就是干犯我,违背我的罪……”耶和华说:“日子将到,我应许以色列家和犹大家的恩言,必然成就。当那日子,那时候,我必使大卫公义的苗裔长起来。他必在地上施行公平和公义。”(耶33:7-8,14-15)

   耶稣基督就是那位永远作王的大卫后裔,必在全地施行公义的统治;祂也是那位使万国得福的亚伯拉罕后裔,来到世上舍命作全人类的赎价(太20:28),流出宝血使罪得赦免(太26:28)。耶稣基督降生,再次表明神的信实和慈爱:祂成全应许,赐下赦罪的恩典。神的信实和慈爱不但向以色列人显明,同样要我们显明。但愿我们得着耶稣基督降生所带来的赦罪恩典,一生经历神的信实和慈爱。

 

金灯台活页刊第198期 2018.11
作者陈梓宜传道为金灯台出版社总编辑

插图:Agnes Leung(agnesleung.com